AVIONSETCIE

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Boeing 747

Boeing 747

Type d’avion... avion de ligne long-courrier quadrimoteur à double pont

Constructeur...Boeing (Etats-Unis Drapeau : États-Unis)
Vol inaugural... 9 février 1969
Mise en service... 22 janvier 1970 par Pan Am (Etats-Unis Drapeau : États-Unis)
Produit depuis... 1970 (encore en service)
Exemplaires fabriqués ...1 458 en décembre 2012

Disposition des sièges (économie)... 3-4-3 (pont inférieur)/ 3-3 (pont supérieur)
Dimensions/Performances

Modèle 747-100B 747-200B 747-300 747-400/ ER 747-8i
Longueur 70,6 m 70,6 m 70,6 m 70,6 m 76,4 m
Envergure 59,6 m 59,6 m 59,6 m 64,4 m 68,5 m
Vitesse de croisière 893 km/h 893 km/h 893 km/h

913 km/h 918 km/h (ER)

918 km/h
Rayon d'action 9 800 km 12 700 km 12 400 km

13 450 km

14 205 km (ER)

14 815 km
Nbr. de sièges 366 à 452 366 à 452 412 à 496 416 à 524 467 à 605
Équipage cockpit 3 3 3 2 2
Moteurs (x4)

PW JT9D-7A

GE CF6-45A2

RR RB211-524B2

PW JT9D-7R4G2

GE CF6-50E2

RR RB211-525D4

PW JT9D-7R4G2

GE CF6-80C2B1

RB211-524D4

PW 4062
GE CF6-80C2B5F
RR RB211-524H

GE CF6-80C2B5F (ER

GEnx-2B67

Histoire

Le 747 a été conçu pour répondre à l’accroissement du transport aérien dans les années 1960, à la suite du succès des Boeing 707 et Douglas DC-8 qui étaient les précurseurs des voyages à grande distance par avions à réaction. C'est la Pan Am, le client le plus fidèle de Boeing à l'époque qui fit pression pour que Boeing lance un avion avec une capacité deux fois supérieure à celle du Boeing 707 (elle  joua par ailleurs un rôle important en participant à la conception).

Le design prévoyait alors un avion à deux étages avec des séries de sièges disposés en (3-2-3) au pont inférieur et en (2-3-2) au pont supérieur. Néanmoins à cause des limitations technologiques de l’époque et des complications que pourraient engendrer l'évacuation d'un tel appareil, le projet s’orienta d'abord vers un avion à pont unique.

L'avancée technique principale permettant la création d’un tel avion était celle des turboréacteurs à double flux. Elle permettait de réduire fortement la consommation en carburant et les nuisances sonores émises par l'appareil. Le motoriste Pratt and Whitney (P&W) fut chargé, fin 1966, de développer le moteur JT9D qui équiperait l'avion. Quatre moteurs seraient disposés sous les ailes.

A cette époque, les spécialistes croyaient (à tort) que les vols à grandes distances seraient effectués tôt ou tard par des avions supersoniques, ce qui fait que Boeing réalisa son avion de façon qu’il puisse être employé également pour le transport de marchandises, augmentant ainsi sa rentabilité. Le cockpit fut ainsi positionné sur un pont supérieur raccourci ce qui permettait de placer une porte de chargement sur le nez de l’avion. C’est ce qui donne au Boeing 747 cette forme si particulière à l’avant. 

Pour apaiser les craintes concernant la sécurité et la fiabilité du transport d’un aussi grand nombre de passagers, le 747 fut conçu avec des systèmes multiples (quatre circuits hydrauliques pour les commandes de vol). Il y avait quatre trains d’atterrissage munis de seize roues pour répartir sa masse au sol. Un système de volets à triple fente permettait de minimiser la vitesse d’atterrissage et d’utiliser les pistes d’aéroport standards.

Il fut décidé que l'appareil se nommerait 747, suite de la série 7X7 de Boeing qui en était au 737.

En avril 1966 (lors de 50e anniversaire du constructeur), Pan Am commanda vingt-cinq appareils de la série 747-100 pour un montant de 525 millions de dollars.

Des essais avaient déjà été menés sur différents composants du 747 avant la fin de l'assemblage du premier appareil, et permirent de corriger divers problèmes (système d'évacuation pas assez efficaces).

Le 30 septembre 1968, le premier 747, immatriculé N7470 (voir galerie photo ci-dessus) sortit de la ligne d'assemblage devant la presse et 26 représentants de compagnies aériennes. Le premier vol se déroula le 9 février 1969 après plusieurs mois de préparations. 

Bien que ce vol inaugural se passa sans encombres, divers nouveaux problèmes apparurent (ailes souffrant d'oscillations parasites sous certaines conditions, moteurs défectueux...) et ralentirent le programme de test, entraînant ainsi des retards de livraisons de plusieurs mois et le stockage de plus de 20 avions à Everett en attendant l'arrivée des moteurs. Le troisième appareil d'essais fut fortement endommagé lors d'un atterrissage où le pilote avait sous-estimé la longueur d'atterrissage nécessaire, provoquant des avaries au train d'atterrissage. Malgré ces difficultés, un avion prototype fut présenté lors de la 28ème édition du salon du  Bourget en été 1969. Le 747 reçut de la FAA son certificat d'aptitude au vol en décembre 1969, ce qui lui ouvrit l'accès à la commercialisation.

À cause du coût très important du développement du 747 et de la construction de l'usine d'Everett, Boeing avait risqué jusqu'à son existence sur le succès du 747 ; pendant les années 1970, la compagnie était en effet proche de la faillite. Cependant, avec la forte reprise du trafic aérien des années 1980, le pari fut gagnant et permit à Boeing d'être seul sur le segment des gros porteurs pendant plus de 35 ans, jusqu'à l'arrivée de l'Airbus A380 dans les années 2000.

 

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Sans titre.pngarticle par Avions-et-cie



08/03/2013
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