AVIONSETCIE

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Douglas DC-8

Douglas DC-8

Type d’avion... avion de ligne moyen et long-courrier mono-couloir (quadrimoteur)

Constructeur...Douglas Aircraft Company puis McDonnell Douglas (Etats-Unis Drapeau des États-Unis)
Vol inaugural... 30 mai 1958
Mise en service...18 septembre 1959 par United Airlines et Delta Airlines (Etats-Unis Drapeau des États-Unis)
Produit de... 1958 à 1972 (encore en service/ production finie)
Exemplaires fabriqués ... 556

Disposition des sièges... 3-3
Dimensions/Performances (certaines variantes; pas toutes)

Modèle

DC-8-32

(série 30)

DC-8-54JT

(série 50)

DC-8-61

(série 60)

DC-8-63

(série 60)

Longueur 45,87 m 45,87 m 57,10 m 57,10 m
Envergure 43,41 m 43,41 m 43,41 m 45,24 m
Vitesse de croisière 946 km/h 954 km/h 935 km/h 959 km/h
Rayon d'action 10 103 km 12 139 km 9 408 km 11 278 km
Nbr. de passagers 124 à 176 132 à 189 200 à 269 200 à 269
Equipage cockpit 3 3 3 3
Motorisation Pratt & Whitney JT4A-9 Pratt & Whitney JT3D-3B Pratt & Whitney JT3D-3B Pratt & Whitney JT3D-7

Histoire

Le Douglas DC-8 est un avion de ligne quadriréacteur, moyen et long-courrier, construit de 1959 à 1967 par Douglas Aircraft Company, puis par McDonnell Douglas de 1967 à 1972, suite à la fusion des deux entreprises.

En mai 1952, le De Havilland Comet est le premier avion de ligne à réaction à effectuer des liaisons commerciales. Suivant cette nouvelle avancée technologique, Boeing lance au mois d’Août de la même année un projet d’avion à réaction pouvant effectuer des liaisons transatlantiques.

De son côté, Douglas hésita à suivre cette vague technologique, suite aux différents crashs du Comet. Les ingénieurs misaient plutôt sur une version nouvelle et allongée du DC-7, le DC-7D.

Ce n’est qu'après le premier vol du Boeing 707 (en 1957) que Douglas se lance dans l’étude qu’un quadriréacteur à réaction, le DC-8.

Le retard pris par Douglas dans le domaine des avions à réaction fut partiellement comblée par le désintéressent porté par les compagnies aériennes au Comet. 

Le premier vol du DC-8 a finalement lieu le 30 mai 1958. Il fut mis en service en 1959 par les compagnies aériennes américaines United Airlines et Delta Airlines.

Avant la mise en service du Boeing 707 (premier vrai succès commercial d'un avion à réaction civil), Douglas n'avait que son DC-7 à turbo-propulsion pour lui faire concurrence..

Plusieurs versions de l'appareil existent. De 1959 à 1965, Douglas se contente de proposer des séries re-motorisées: DC-8-10, DC-8-20, DC-8-30, DC-8-40 et DC-8-50. Ces séries eurent un gros succès. Mais le fait qu'il ne soit disponible qu'en une seule taille de fuselage fut un handicap commercial vis-à-vis du 707, plus versatile. C'est pour cela que de nouvelles versions (allongées) furent produites à partir de 1966: DC-8-61 (11m de plus), DC-8-62 (2 m de plus) et DC-8-63 (11 m de plus).  C'est la série 60.

Le 21 août 1961, au cours d'un vol d'essai entre Long Beach et Edwards Air Force Base, un DC-8 passe exceptionnellement le mur du son à une altitude de 40 350 pieds. L'inspection réalisée après le vol n'a pas relevé de dommages sur l'appareil.

Le DC-8 fut construit en 556 exemplaires selon différentes séries adaptées aux vols intérieurs, aux vols internationaux ou avec des fuselages rallongés.

En 1967, Douglas et la société (également américaine) McDonnell fusionnent, créant ainsi la société McDonnell Douglas. Cette nouvelle entreprise (qui poursuit la production du DC-8) lance un programme de re-motorisation des avions de la série 60 avec des moteurs CFM International CFM56 au début des années 1980, connu sous le nom de Super 70 Series. 

Le premier exemplaire transformée vola en Août 1981. Le avions de la série 70 (DC-8-71/72/73, versions re-motorisées des DC-8-61/62/63) sont beaucoup plus silencieux que leurs prédécesseurs, permettant également aux compagnies aériennes clientes de faire des économies de carburant, tout en améliorant l'autonomie de vol.

La production du DC-8 cesse en 1972. Le Douglas DC-8 est encore en service cargo et privé.

 

Sans titre.pngArticle par avions-et-cie



28/06/2013
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