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Airbus A350 XWB

Airbus A350 XWB (eXtra Wide Body)

A350-900 Overall lengthA350-900 Height

Type d’avion... Avion de ligne long courrier (bimoteur) bi-couloir
Constructeur... Airbus (Consortium européen European Union Flag)

Vol inaugural... 14 juin 2013

Mise en service... prévue pour 2014 par Qatar Airways (QatarDrapeau : Qatar)

Nombre de commandes enregistrées... 613

Disposition des sièges (économie)... 3-3-3

Dimensions/Performances 

Modèle Airbus A350-800 Airbus A350-900 Airbus A350-1000
Longueur  60,54 m 66,89 m 73,78 m
Envergure 17,05 m 17,05 m 17,08 m
Largeur de la cabine 05,96 m 05,96 m 05,96 m
Nbr. de passagers 270 à 312 314 à 366 350 à 412
Vitesse de croisière 903 km/h soit Mach 0.89 903 km/h soit Mach 0.89 903 km/h soit Mach 0.89
Rayon d'action 15 750 km 15 000 km 15 600
Equipage cockpit 2 2 2
Motorisation 2x RR Trent XWB-75/-79 2x RR Trent XWB-84 2x RR Trent XWB-97
Concurrents Boeing 787-8 Boeing 777-200ER/ Boeing 787-9

Boeing 777-300ER/ Boeing 787-10/ Boeing 747-8i

Histoire

Depuis les années 70, les constructeurs d'avions sont de plus en plus confrontés à la hausse du prix du pétrole et ainsi à l'exigence des compagnies aériennes qui demandent des appareils plus économes. C'est dans le but de répondre à ces exigences que Boeing lance le 787 Dreamliner en 2004.

C'est cette même année qu'Airbus se décide à étudier la possibilité d'offrir un nouvel avion. A l'époque, les ingénieurs d'Airbus (encore très mobilisés par les études de l'A380), pensent à une version allongée (-500) du A330, au rayon d'action plus important et à nouvelle voilure composite.

Finalement, le programme A350 est officiellement annoncé en octobre 2005 par EADS, maison mère d'Airbus. L'année suivante, en mars 2006, 140 intentions d'achats sont annoncées.

Celui-ci comporte alors deux versions, A350-800 et -900. Ces deux premières versions de l'A350 sont très proches de l'A330 : même structure en aluminium, même taille, sauf pour la version 900 qui est plus longue de 1,60 mètre que l'A330-300.

Airbus prévoit le vol inaugural du premier prototype pour 2009, et la mise en service pour 2011.

Pourtant, le doute s'installe rapidement chez Airbus. En effet, il est question soit d'abandonner le projet soit de le repenser presque entièrement, cela à cause du faible nombre de commandes face à son concurrent, le Boeing 787 mais surtout à cause de la consommation de carburant, supérieure de 20 % à celle du Dreamliner.

Le 17 juillet 2006, Christian Streiff, nouveau président d'Airbus, présente au Salon aéronautique de Farnborough le nouveau programme A350, baptisé A350 XWB pour Extra Wide Body.

Destiné à remplacer à terme la famille des A330/A340, l'A350 XWB sera disponible sous trois versions principales (-800, -900 et -1000) plus cinq variantes, au lieu de deux versions à l'origine. Il sera un concurrent des 787 et 777 de Boeing.

Les besoins des compagnies aériennes ont fortement influencé les modifications apportées au projet (le budget de développement est passé d'environ 3,5 à 9,5 milliards d'euros). Parmi les nombreuses innovations, on peut citer l'utilisation massives de matériaux composites (53 % de la structure). Cependant, cela n'a pas empêché la découverte en 2009 d'un surpoids de 2,2 tonnes sur l'A350-900. Cela serait une des raisons pour lesquelles Airbus a reporté son assemblage des premiers appareils d'essai (cinq au total).

L'A350 sera équipé d'un tout nouveau type de winglets incurvés.

Le premier prototype de l'A350 XWB (un A350-900) effectua son vol inaugural le 14 juin 2013, à 10h00 précises et sous les yeux de milliers d’employés d’Airbus, 500 invités dont les représentants de compagnies aériennes ou de Rolls Royce qui fournit les réacteurs Trent XWB – et 150 journalistes, l’évènement étant retransmis en direct dans de nombreux pays. Ce vol dura environ 4 heures. 

La mise en service de l'A350 est prévue pour l'été 2014.

Sans titre.pngarticle par Avions-et-cie



21/09/2013
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